Shadow

В цей день 3 травня 1921 року народився Шугар Рей Робінсон

c403ff97da028087dd8a460103d55d2e

Sugar Ray Robinson A/P

«Він був винятковий. Таймінг, швидкість, рефлекси, ритм, його тіло — у ньому все було чудово. Він був королем, майстром, моїм кумиром… І якщо говорити про кращих з кращих… Я кажу, що є найбільшим важковаговиком за весь час, але якщо говорити про найкращих боксерів незалежно від вагової категорії, я вважаю, що Рей був найбільшим за весь час», — говорив Мухаммед Алі

«Я бачив його в його кращих кондиціях… Він був найкращим бійцем, коли-небудь виходив на ринг», — говорив про Робінсона його близький друг Джо Луїс.

Шугар Рей Робінсон був найбільшим боксером в історії. Сліпучий, неповторний боєць, Рей володів комбінацією мощі, грації та балансу, подібну до якої навряд чи показував в рингу який-небудь інший боєць. Рухаючись, як балетний танцюрист, під звучання чутною лише йому мелодії Рей володів руйнівної нокаутувальної потужністю в обох руках, від якої його суперників не було порятунку в рингу.

4c6ff3b683fed3bcaeb8bf49953bf1e9

Робінсон і Мартін

Народився рей як Уолкер Сміт-молодший 3 травня 1921 року в кварталі The Black Bottom Детройта в сім’ї Уолкера і Лейли Сміт. В 1932 році його мати розлучилася з батьком переїхала в Гарлем з юним Уолкером і двома сестрами. Лейла знайшла роботу швачки, але грошей постійно не вистачало. Прагнув допомогти своїй сім’ї і мало турбувався про отримання освіти, Уолкер-молодший часто збігаючи з навчання добирався до Таймс-сквер, де танцював чечітку, заробляючи гроші, які глядачі кидали до його ніг.

Коли він не танцював, молодий Уокер проводив час у залі Джорджа Гейнфорда в Гарлемі, умовляючи Гейнфорда тренувати його. Гейнфорд згадує:

«Я сказав Смитти, що він занадто молодий, щоб битися. Крім того, він згадував, що мама вб’є його, якщо він зв’яжеться з боксом. Тому я вигнав його із зали, щоб він продовжував заробляти, доставляючи продукти і танцюючи за десять центів. Але він знову з’явився. Я взяв його в свій будинок, навчив кільком трюкам і дозволив йому залишатися, коли збирав свою команду… Він не раз отримував удари. Смитти подолав труднощі. У ті дні він не мав нічого».

Дебют Рея в аматорському боксі відбувся у спортивному клубі Салем Кресент в 1936 році. Один з бійців покинув команду і Гейнфорду треба було кимось замінити. У свої 15 років Рей був неповнолітнім і йому не дозволили б битися, тому Гейнфорд витягнув з кишені картку іншого бійця, віддав її Уолкеру і сказав, що тепер це він. Він отримав прізвисько «Шугар» після того, як репортер сказав, що Рей «солодкий, як цукор». Таким чином Уолкер Сміт-молодший став Шугар Реєм Робінсоном.

Читати також:  Энди Руис: "Надеюсь, не я погубил карьеру Энтони Джошуа"

В любителях Рей залишився непереможеним у 85 боях, вигравши турнір » Золоті рукавички штату Нью-Йорк в напівлегкій вазі в 1939 році і в легкій вазі в 1940 році.

19 вересня 1940 року Рей звернувся до Спортивної комісії штату Нью-Йорк для отримання ліцензії професійного боксера. Він вказав своє попереднє заняття як «танцюрист чечітки».

У професіоналах Рей виграв свої перші 40 поєдинків перш ніж програти Джейку ЛаМотте 26 лютого 1943 року. Всього через три тижні Рей взяв реванш за поразку, вигравши рішенням в 10 раундах. Вони билися в загальній складності 6 разів, а їх останній бій транслювався по телебаченню для 30 000 000 чоловік.

«Я бився з Шугар Реєм так часто, що здивований тим, як не захворів на діабет», — говорив ЛаМотта про протистояння з Робінсоном.

В 1943 році Рей отримав виклик від Генрі Армстронга, який знаходився в кінці своєї легендарної кар’єри у важкому фінансовому становищі і потребував поєдинку. Спочатку Рей відмовлявся: «Я не зможу битися з тобою, Генрі. Ти був моїм кумиром дитинства», але врешті-решт здався.

«Як би я не хотів битися з Генрі, якби я цього не зробив, це коштувало б йому грошей… Я змушений був битися з ним заради його блага».

Багато хто вважав поєдинок Армстронга і Робінсона одним з найбільш искуссных виступів Рея, який переміг свого старіючого, але все ще небезпечного супротивника, не принизивши його.

«Він був прекрасний в тому, що робив», — писав оглядач Джим Мюррей. «Він перетворив бокс а мистецтво. Він привніс грацію, ритм, стиль і навіть науку в жорстоке ремесло боксу. Це був не бій, це був балет. Якби Нурієв був бійцем, він би виглядав так».

Рей виходив на ринг як кінозірка з модною зачіскою, в акуратно випрасуваних шортах і халаті, широко посміхаючись всьому світу. Однак за цією посмішкою і появою денді переховувався безжалісний, жорстокий і невблаганний боксер. Він нокаутував 84 зі 131 першого суперника, з якими зіткнувся, здобувши 128 перемог при 1 ураженні та 2 нічиїх.

Читати також:  "Мне п****ц": Редкач сообщил, что поставил 70 тысяч долларов на победу Джошуа над Усиком

Рей став першим боксером, оточив себе свитою. Коли він і місіс Робінсон вирушили у Європу, вони привезли з собою понад 50 місць багажу, рожевий Кадилак Рея, його менеджера, тренера, тренера з вокалу, вчителі драми, перукаря, масажиста, тренера з гольфу, водія та секретаря. Французькі журнали назвали Робінсона «Паризька знаменитість номер 1».

Рей був таким же міцним бізнесменом, як і боксером, він сам уявляв себе і свою позицію, чи йшлося про гонорар за бій або про купівлю будівлі. Якийсь період він володів декількома будівлями в Гарлемі, де перебували належали йому перукарня «Золоті рукавички», магазин миючих засобів Sugar Ray, магазин нижньої білизни Edna Mae і нічний клуб Sugar Ray. Френк Сінатра, Джекі Глісон, Елізабет Тейлор, Джо ДиМаджио, Олена Хорн, Лэнгстон Хьюз, Джекі Робінсон і Майлз Девіс близько спілкувалися з Шугар Реєм. Рей був таким же чарівним і щеголеватым, як і вони і володів тією ж аурою і харизмою, що були в Алі і Елвіса. Колесячи по Гарлему в своєму рожевому Кадилаку, з зачіскою, у костюмах за індивідуальним замовленням, Рей збирав обожающую натовп, де б він не з’явився.

86fbd0c8274f7324c8664dbe2453a1e7

Кар’єра Рея тривала 25 років до 10 листопада 1965 року, коли він програв у 10 раундах Джої Арчеру.

«Ти завжди кажеш: «Я піду, коли почнеться спад, а потім одного разу ти прокидаєшся і розумієш, що цей момент прийшов», — говорив Рей. «Я хотів піти на вершині, але ти не можеш вибирати свій кінець».

Підсумковий професійний рекорд Рея склав 173 перемоги / 19 поразок / 6 нічиїх та 2 бою визнаних такими, що не відбулися. Він став чемпіоном світу в напівсередній вазі, п’ятиразовим чемпіоном світу в середній вазі і світовою знаменитістю. Здавалося життя Рея пройшла повне коло з моменту, коли він назвав своє попереднє заняття як «танцюрист чечітки», до другого акту в якому Рей став танцюристом, співаком і актором. Він з’явився на телебаченні, танцюючи з Діном Мартіном, жартуючи з Джекі Глисоном і в якості актора в телесеріалах «Місія нездійсненна», «Острів фантазій» і «Загін стиляги». Близький друг Френк Сінатра підтримав акторську кар’єру Рея, коли допоміг йому отримати роль у фільмі «Детектив». На жаль, відгуки були в основному посередніми, пропозиції зійшли нанівець, кар’єра не мала продовження. Робінсони майже розорилися, Рей і Міллі переїхали в Лос-Анджелес, де Міллі влаштувалася працювати на ресепшн. Їх яскравий образ життя залишився в минулому, а рожевий Кадилак був замінений на червоний Пінто. Рей говорив: «Я знав, що Міллі любила мене, тому що не залишилося нічого іншого, що вона могла любити… Залишився тільки я».

Читати також:  Супер Регби Австралия: Галопом по сезону

У 1984 році у Рея була діагностована хвороба Альцгеймера. На жаль, видатний боєць в історії боксу Шугар Рей Робінсон, помер у віці 67 років, не знаючи, ким він був і чого досяг.

Легендарний тренер Емануель Стюард, розмірковуючи про кар’єру Рея, сказав: «Три кращих боксера за весь час — Шугар Рей Робінсон, Шугар Рей Робінсон і Шугар Рей Робінсон».