Про те як Шугар Рей приїхав в Бостон битися з «Гордістю Лоуелла»

Про те як Шугар Рей приїхав в Бостон битися з "Гордістю Лоуелла"

З невідомих причин Шугар Рей Леонард вирішив кинути Бостону кістка, виступивши в столиці Массачусетсу.

Довівши послужний список у професійних виступах до 12-0, володар золотої медалі Олімпійських ігор 1976 року перебував на шляху до величезних гонорарів і вогнів великих стадіонів, і всі це розуміли. Рухаючись до вершини, після двох років після тріумфу на Олімпійських іграх Леонард і його наставник Анджело Данді прийняли рішення битися з маловідомим бійцем на задньому дворі суперника.

Місцем зустрічі був визначений Бостонський Меморіальний зал Хайнс, рефері бою став бостонец Томмі Роусон, а суддями Барбара Роуч і Джо Мартін, які були постійними членами Комісії з боксу. Арена була набита битком і Леонард не міг не розуміти, що це може виявитися на руку місцевим хлопцеві.

Перед боєм глядачам були представлені присутні на поєдинку популярні місцеві баскетболісти Джоджо Уайт, Сідні Вікса, а також чемпіон світу в середній вазі Марвін Хаглер з Броктона, з яким Леонард проведе історичний поєдинок дев’ять років потому.

Фанати були буйними і вони прийшли аж ніяк не для того, щоб підтримати Рея, для якого в той конкретний момент кар’єри домашньою ареною був Балтиморський цивільний Центр.

Але все ж табір майбутнього чемпіона вирішив відправитися на ворожу територію, щоб битися з 21-річним Дикому Эклундом з Лоуелла 18 липня 1978 року і це зробило той вечір в Бостоні досить цікавим. Ви можете знайти запис того, що відбувалося тієї ночі на арені в YouTube, цей бій варто того, щоб його побачити.

Команда трансляції

Поєдинок транслювався в прямому ефірі на HBO, каналі, який в той час був популярний, але не досяг піку своєї популярності, до якого вийшов дещо пізніше. Провідними виступала знаменита команда коментаторів, що складалася з Дону Данфі і Ларрі Мерчанта. Данфі, якому на той момент виповнилося 70 років, оголошував «Friday Night Fights» по радіо і телебаченню протягом 40 років, починаючи з 1941 року. Він був королем рингсайду, а Мерчант був його спадкоємцем.

Леонард заробив 35 000 доларів за цей бій у напівсередній вазі. Дохід Еклунда склав 4500 доларів.

«Це приблизно на 3800 доларів більше, ніж він отримував за який-небудь зі своїх попередніх боїв», — прокоментував Мерчант (помилково), задаючи тон для трансляції.

Серед тих, хто також присутсвовал на арені, були молодший брат Еклунда, 12-річний Міккі Уорд («Я пам’ятаю, там було дуже шумно», — згадував Міккі), його мати і менеджер Аліса Уорд, і його тодішня дружина Деббі, яку Мерчант назвав «дуже симпатичною молодою леді», в момент коли камера затрималася на ній крупним планом.

Коли тренери Данді і Джонні Данн випустили своїх підопічних після дзвінка на перший раунд, боксери почали процес розвідки і підстроювання до один одному і рингу, тестуючи свій джеб, проводячи помилкові випади кросами, входячи в ритм бою. Перший раунд був схожим на будь-який інший бій, але малося одна відмінність. У якийсь момент Данфі, готує грунт промовив своїм неповторним голосом, як він це робив сотні разів раніше:

«Якщо ви дивитеся в кольорі, — сказав він, — Еклунд одягнений у сині труси, а Шугар Рей Леонард — чорний хлопчик (bcack boy) в білих трусах».

Чорний хлопчик? Данфі відтягнули б від мікрофона і перетворили б у пиньяту, якби він вжив такий вираз в наші дні. Але це був інший час, це були 70-ті, і це був бокс.

Поки бійці трималися на відстані в ранній частині бою, Мерчант раптово видав: «Еклунд має репутацію «швидкої печінки», Дон».

«А що?» — перепитав Данфі.

«Швидка печінка».

Мерчант явно мав на увазі те, що Еклунд любив вечірки і мав тенденцію потрапляти в неприємності з поліцією, вишибалами та іншими подібними видатними громадянами.

Читати також:  Слова Сергія Ковальова після бою з Саулем Альваресом

Леонард почав трохи більше кататися на своєму велосипеді в рингу в третьому і четвертому раундах запланованого на 10 відрізків поєдинку, але Дікі намагався не відставати. Бравуючи, хлопець з Лоуелла з професійним рекордом 11-3 маніакально посміхався кожен раз, коли Леонард наносив удар.

«Еклунд має звичку посміхатися, коли його б’ють — і це не смішно», — висловив думку Данфі. А трохи пізніше додав: «Тепер він сміється! Якщо його нокаутують, він впаде в істерику!».

Сам Еклунд давав своєї поведінки цілком звичне для боксерів пояснення.

«Це був мій спосіб сказати йому: «Ти повинен домогтися більшого успіху», — сказав Еклунд в інтерв’ю.

В наш час Еклунд бореться з проблемами зі здоров’ям, допомагаючи своєму братові Міккі і племінникові Шону Эклунду тренувати у фітнес-залі Box 2 Burn в Уэстфорде.

Минуле і сьогодення

Дік Еклунд-молодший двічі ставав чемпіоном турніру «Золоті рукавички» Новій Англії і зібрав за аматорську кар’єру рекорд 192-8. Він був відомий під прізвиськом «Гордість Лоуелла» і багато хто з його оточення вважали, що зі своїми витривалістю і безстрашністю він досягне багато чого в боксі.

Насправді Рей Леонард раніше бився в Лоуеллі на Національному турнірі Золотих рукавичок у 1973 році і виграв його в 132 фунтах в Меморіальній аудиторії за три роки до того, як завоював золото в Монреалі в 141 фунтах. Але повернемося в Хайнс.

Еклунд, взутий у високі боксерки і довгі білі спортивні шкарпетки з двома синіми смугами, які, можливо, були куплені в Капітолії на вулиці Роджерс, почав доставляти беспоуойство супернику в п’ятому та шостому раундах, поки Шугар Рей не спіймав його правим кросом, яка подала Еклунда на канвас на короткий час. Дзвоник про закінчення раунду пролунав у момент відліку Роусоном нокдауну.

У сьомому раунді Леонард почав більш активно атакувати Еклунда, і Дікі не отримував багато можливостей для перепочинку. Аліса Уорд, грала роль менеджера, встала зі свого місця в рингсайді і попросила кутових зупинити бій, якщо ситуація продовжить погіршуватися.

Читати також:  Дмитро Бивол став "суперчемпіоном" WBA, Паскаль - володар "регулярного" титулу

У восьмому стало набагато гірше. Леонард безжально бив Еклунда, але «Гордість Лоуелла», все ще енергійний, відмовився здаватися. І ні Данн, ні хто-небудь ще не торкалися до рушника.

«Можливо, він перевершений, але не вражений», — коментував Данфі. «Еклунд заслуговує великої поваги».

Після восьмого туру Мерчант відправився на коротке інтерв’ю з Алісою.

«Дікі все ще б’ється», — сказала вона, стримуючи сльози. «Я його менеджер і мати, але зараз я в першу чергу мати … Для мене він все ще мій маленький дитина».

Еклунд знову опинився збитий з ніг на початку дев’ятого раунду.

«Він хитається», — заявив Мерчант. «Ймовірно, потрібно зупинити бій».

Але цього не сталося. І раптом, здавалося без будь-яких передумов великий Шугар Рей опинився на спині на брудному канвасі. Еклунд, здавався здивованим, ступив прямо над його головою, немов людина, що переступає калюжу («Я зробив це навмисно», — скаже він пізніше), і відправився в свій кут, святково піднявши руку. Натовп на арені увійшла в глибокий екстаз.

Леонард не квапився, встати на ноги. На записі бою виглядало так, ніби його штовхнули, споткнули, він оступився або послизнувся. Схоже, удар, який здатний був би призвести до законного нокдауну не мав місця. Але навіть досвідчені диктори були збиті з пантелику.

«Давайте подивимося, чи було це легальним нокдауном», — вигукнув Данфі. «Ніхто не знає, що відбувається!» — вигукнув він через кілька секунд. «Ми намагаємося закликати Томмі Роусона сюди. Томмі! Привіт, Томмі! Томмі заради бога».

«Це не нокдаун», — нарешті, констатував Роусон. «Він послизнувся».

«Я пам’ятаю, як Анджело Данді кричав на Роусона: «Це не нокдаун, не нокдаун», — згадував Еклунд багато пізніше. «Тому, навіть якщо б це було так, вони не дали б це мені».

Дикки, звичайно, в наступні роки нерідко розповідав жклавшим почути цю історію про те, як він збив з ніг великого Шугар Рея, хоча він завжди знав, що технічно це невірно.

«Я дивився запис, і, схоже, він спіткнувся», — зізнавався Еклунд після бою.

Але навіщо потрібні факти, якщо вони руйнують хорошу історію, вірно? Так чи інакше, але моральна перемога в раунді залишилася за місцевим хлопцем.

В останньому турі єдиним завданням Леонарда було перемогти час. У Еклунда були розсічення на обох очах, але він продовжував переслідувати свою здобич і він усміхався, коли пролунав фінальний гонг. Для Еклунда подолати дистанцію в 10 раундів, при тому, що ніхто не думав, що він зробить це, було перемогою, саме по собі, і його близькі розуміли це.

«Половина сім’ї Еклунда на рингу», — сказав Дон Данфі коли бій був закінчений. «Навіть діти там. Все на рингу!».

Після того, як одноголосне рішення було зачитано, Шугар Рей підняв руку Еклунда, віддаючи йому належне і демонструючи приклад спортивного товариства.

«Дік Еклунд — відмінний боєць», — зазначив Леонард Мерчантом в інтерв’ю після бою. «Я бажаю йому всього найкращого».

Це були не просто слова. Два роки потому Леонард, до того часу 27-0, заплатив Эклунду за те, щоб той приїхав у Монреаль, щоб спарингувати з ним у дні, що передували його знаменитому першому поєдинку з Роберто Дюраном. Це не допомогло, так як Дюран переміг одноголосним рішенням.

Читати також:  Адоніс Стівенсон звернувся до Гвоздику після його поразки від Бетербієва

У 2010 році Леонард дав інтерв’ю Access Hollywood про сценах, що зображують бій в Хайнс Аудіторіум у фільмі «Боєць», фільмі Марка Уолберга і Крістіана Бейла про Міккі і Дике.

«Я послизнувся», — сказав він. «Я пам’ятаю, ніби це було вчора. Це був важкий бій. Ніхто не вважав, що Дік Еклунд що із себе представляє, але він був жорстким, він був неортодоксален, і, несподівано він кидав удар правою, відскакував назад і, бум, він повертався і бив».

Леонард зізнавався Эклунду, що це був перший раз в його кар’єрі, коли його освистали після бою.

Після цього бою кар’єра Еклунда зупинилася, коли демони наздогнали його. Він бився в основному на східному узбережжі, хоча в 1979 році він програв Дейві Гріна в Лондоні. Еклунд вийшов у відставку в 1985 році з декількома регіональними поясами в напівсередній вазі і рекордом 19-10.

Наступний раз, коли він опинився на HBO, припав на 1995 рік. У документальному фільмі «High on Crack Street», в якому детально розповідалося про проблему наркотиків в Лоуеллі, Еклунд знімався в якості одного з головних героїв. Він безумовно був «швидкої печінкою». Дуже швидкою.

Еклунд, який був по-справжньому симпатичним персонажем проводив бесіди зі школярами про небезпеку вживання наркотиків, заробив пристойні гроші за «Боєць» — хоча він стверджує, що обіцянки додаткових гонорарів не були повністю виконані. У будь-якому випадку, він пережив все це.

«Всі гроші і все, що в мене було …» задумливо каже він. «Ви думаєте, що це ніколи не закінчиться. Люди завжди зупиняли мене в барах і на вулиці, хотіли фотографії та інше. Тепер ніхто не дзвонить мені».

Діккі нещодавно переніс операцію, у нього тепер штифти в спині і пошкоджені нерви хребті. У травні йому виповнилося 62 роки. Деякі люди в Лоуеллі дивуються, що він прожив так довго. Він один з них.

«О так», — каже він, коли його запитують про це. «Абсолютно».