Shadow

Про Джеймса Скотті, колись відомому тюремному боксера

Про Джеймса Скотті, колись відомому тюремному боксера

8 травня 2018 року страждав деменцією Джеймс Скотт помер у будинку для літніх людей в Нью-Джерсі. Протягом кількох років в кінці 1970-х років Скотт, укладений № 57735 сумно відомого виправної установи суворого режиму Нью-Джерсі, державної в’язниці Рахуэй, був джерелом багатьох спекуляцій на предмет того, ким він міг би стати, якщо б умінь, які він демонстрував на рингу дозволили б розквітнути за високими і охоронюваними стінами Рахуэя.

Але неймовірні перспективи Скотта швидко зійшли нанівець після того, як начальник в’язниці Роберт С. Хатрак, який заснував боксерську програму в Рахуэе в якості одного з засобів реабілітації ув’язнених у квітні 1979 року був призначений на іншу посаду. Незважаючи на те, що боксерська програма Рахуэй функціонувала ще деякий час, відставка Хатрака, що був основним її прихильником і рішення офіційних осіб WBA п’ять місяців вивести його від рейтингів цього санкционирующего органу (тоді він обіймав місце № 2 рейтингу в напівважкій вазі) звела нанівець всі мрії Скотта про те, щоб стати чемпіоном світу за ґратами, що допомогло б, на власну думку боксера, його дострокового звільнення.

Хоча Скотт, який перебуваючи у в’язниці провів сім боїв на національному телебаченні, що зробило його чимось начебто улюбленця засобів масової інформації або, принаймні, предметом їхньої цікавості, вирішив повернутися до тренувань після короткого добровільного виходу у відставку, його серце вийшло з квесту, який став місією його життя. Він програв два своїх останніх трьох боїв, (всі оеи були організовані в Рахуэй) одноголосними рішеннями в 10 раундах Джеррі «Бику» Мартіну 25 травня 1980 року, і, в своєму прощання зі спортом, одноголосним рішенням Дуайту Брэкстону (пізніше відомого як Дуайт Мухаммед Кави) 5 вересня 1981 року. Його остаточний рекорд зупинився на позначці 19-2-1 з 10 перемогами достроково.

Скотт, в якійсь мірі вперше побував в ув’язненні в 13 років за прогули школи, а потім визнаний невиправним, народився в жахливій убогості в Ньюарку, штат Нью-Джерсі, і, в підсумку, вийшов на свободу з в’язниці штату Саут-Вудс у 2005 році відбувши в місцях позбавлення волі в цілому 28 років. Його ім’я ще раз прозвучала в ЗМІ, коли він був введений в Зал слави боксу Нью-Джерсі в 2012 році, і останній раз було згадано коли 8 травня 2018 року він помер у віці 70 років.

Наскільки ж гарний був Скотт як боєць? Або, що більш цікаво, наскільки він міг бути гарним, якби не його стесненявшие обставини? Известеость Скотта і ажіотаж навколо нього досягли свого піку в ніч на 12 жовтня 1978 року, коли претендент на титул чемпіона WBA в напівважкій вазі Едді Грегорі (пізніше відомий як Едді Мустафа Мухаммед), який перебував у черзі на бій за титул проти Майка Россмана, зробив помилку, погодившись на, як передбачалося, швидкі гроші у вигляді гонорару в 15000 доларів за прединок проти знаходився в ув’язненні Скотта (якому повинні були заплатити за бій 2500 доларів). Це було дивне подія, настільки особливе, що був у той час відносним новачком у боксі преміум-класу канал HBO Sports, надіслав команду, очолювану легендарним коментатором Дон Данфі і коментаторами Ларрі Мерчаном і Шугаром Рей Леонардом, щоб висвітлювати цей перший боксерський поєдинок, коли-небудь транслювався по телебаченню з в’язниці. Понад 450 заплатили за те, щоб побачити видовище на власні очі опинилися в тій же аудиторії Рахуэй, де сімома роками раніше засуджені влаштували заворушення, захопивши сім заручників, включаючи начальника в’язниці. Аудиторія бою не включала 1150 інших ув’язнених Рахуэй, які дивилися поєдинок на трьох великих екранах, встановлених в тренувальному залі, але навіть у них не було особливої надії, що один з них дійсно зуміє перемогти Грегорі, вступаючого в бій фаворитом 1 до 4. Навіть букмекерські контори в середовищі ув’язнених пішли проти домашнього бійця.

Читати також:  Історія про дівчинку, яка мріяла зустрітися з Шугар Реєм

Грегорі, який сам провів деякий час у в’язниці за те, що він називав «дрібницями», під якими малися на увазі крадіжка зі зломом і побиття чотирьох поліцейських, не думав, що йому варто про щось турбуватися.

«Вони кажуть, що Скотт крут, але наскільки він може бути жорстким?», — риторично запитував у той час нині досить шановний тренер Грегорі у Пета Путнэма з Sports Illustrated. «Він бився з парою нікчем всередині цих стін і нокаутував їх. У нього не було справжнього професійного бою майже чотири роки. І тепер він хоче битися з топовим кондендером. Ви знаєте, він має бути зійшов з розуму. Він перебував тут занадто довго. Я розберу його протягом 11 раундів, перш ніж нокаутую».

Все склалося зовсім інакше — майбутній чемпіон світу самовпевнений Грегорі був побитий і близький до дострокового поразки наприкінці 12-раундового бою, чого зміг уникнути лише дивом. В боксі несподівано засяяла нова унікальна зірка, якій став хлопець з голеним черепом, рельєфним тілом, злісним поглядом і довгою тюремним строком за збройне пограбування, який йому був продовжений за порушення правил умовно-дострокового звільнення.

Гарольд Ледерман, тривалої час виконував функції неофіційного судді HBO, перебував у рингсайді поєдинку Скотт-Грегорі, і він не просто був вражений тим, що побачив, він був вражений. В інтерв’ю 2014 року з журналістами Брін-Джонатаном Батлером і Куртом Эмхоффом Ледерман сказав, що згідно з його першого враження, що Скотт мав шанс стати найбільшим бійців 175 фунтах за весь час, якби йому надали таку можливість.

«В той день я вважав, що Джеймс Скотт був кращим полутяжеловесом, якого я коли-небудь бачив у своєму житті», — згадував Ледерман. «Ось як хороший він був. Я не думаю, що Боб Фостер був такий гарний і не думаю, що Арчі Мур був настільки ж гарний».

Це був не перший раз, коли Скотт викликав благоговіння знавця боксу своїм, здавалося, бездонним колодязем природних талантів. Вийшов з Рахуэй за програмою умовно-дострокового звільнення 8 січня 1974 року, Скотт — який плбедил всіх кого перед ним поставили у в’язниці, але на той момент не дебютував на професійному рівні шукав спосіб привернути до себе увагу фахівців. Підписавши контракт з менеддером Мюрреєм Габі і якимось чином відпущений під Флориду, він прийшов в тренажерний зал на 5-ій вулиці в Майамі-Біч, де почав свій шлях спаринг-сесією проти набагато сильнішого важкоатлета. Він нокаутував хлопця, виграв свої перші вісім професійних боїв і вже досяг того, що його уникали потенційні супротивники.

«Це був кошмар, коли я намагався знайти когось, хто готовий був вийти з ним на ринг», — згадував Габі. «Все було настільки жахливо, що промоутер Кріс Данді змушений був доплачувати людям, щоб вони билися з цим звіром».

Данді навіть запропонував чемпіону світу в напівважкій вазі Бобу Фостеру 100 000 доларів, щоб той провів захист свого поясу від Скотта.

Читати також:  Віктор Вихріст нокаутував Андрія Мазаника в дебютному бою в професіоналах

Але іноді, коли речі здаються занадто гарні, щоб бути правдою, більш сувора реальність може втрутитися. Порушення умовно-дострокового звільнення призвело до того, що Скотт знову опинився у в’язниці і три роки був відсутній на рингу, поки його новий промоутер, Мурад Мухаммед, не домовився через Хатрака влаштувати кілька основних (читай: не показаних по телебаченню) боїв у Рахуэе. Стало одкровенням подання в бою проти Грегорі відбудеться пізніше.

Природно, журналісти з усієї країни бажали почути історію Джеймса Скотта від самої людини.

«Це станеться. Моя доля — стати чемпіоном світу», — говорив Скотт в інтерв’ю в липні 1980 року. «Ви можете стримувати щось дуже довго, але не можете боротися з долею. Квітка виросте навіть через цемент, якщо цього судилося статися».

Не те щоб він сказав це в настільки багатьох словах, але було ясно, що Скотт сприймав себе як квітка у своїй аналогією, з усіх сил намагаючись прорватися крізь стіну офіційного та неофіційного опору, яка ще довгі роки обмежувала його допомогою клітини розмірами на дев’ять п’ять футів. Хоча він не був засуджений за вбивство Еверетта Русса в Ньюарку, він був викликаний для допиту поліцією Ньюарка 8 травня 1975 року (за іронією долі, за 43 роки до своєї смерті) після того, як проїжджав автомобіліст зняв номерний знак автомобіля, зареєстрованого на ім’я Скотта. Скотт стверджував, що нічого не знав про ту ніч, коли Русса застрелили на вулиці, що він просто позичив машину одного, який раніше цим же ввечері був замішаний у збройному пограбуванні, про який він нічого не знав і в якій не брав участь. Присяжні не були переконані протестами Скотта про невинність і він був засуджений за пограбування, хоча вони не дійшли згоди щодо більш серйозного звинуваченням у вбивстві. За сукупністю Скотт був засуджений суддею Ральфом Л. Фуско до 30-40 років тюремного ув’язнення.

Читати також:  Тедді Атлас вважає себе винним у поразці Гвоздика Бетербиеву

Важко зрозуміти, що з себе представляє людина під час короткого інтерв’ю. Скотт був переконливий кажучи, те ж саме, що пізніше багато чули від іншого надзвичайно обдарованого бійця, контендера в напівсередній вазі Тоні Айали-молодшого, словами якого всім хотілося вірити, коли він намагався всіх переконати в тому, що має кращу сторону своєю природою, ніж неконтрольована лють яка позбавила його можливого завершення кар’єри у Залі слави боксу.

«Багато людей обурювалися тим, що я заробляю гроші, поки я у в’язниці», — говорив Скотт. «Вони не відчували, що я достатньо покараний. На що я збираюся витратити гроші? Люди зовні просто хочуть, щоб люди всередині були постійно покарані. Якщо ви перешкоджаєте неправильного, ви повинні заохочувати правильне. Я намагався чинити правильно. Але це не спрацювало. Це ніколи не спрацьовує. Що хорошого в тому, що суспільство кидає людину в тюрму на 10 або 15 років гнити, а потім викидає її назад на вулицю з 50 доларами в кишені? Єдине, що людина знає, це злочини і він повернеться до того, що знає. Це порочне коло».

Це, однак, цикл, який можна розірвати, якщо намір правопорушника змінитися досить серйозно, щоб протистояти схильності повернутися до старого. Бернард Хопкінс зумів змінитися і досягти успіху через бокс і Едді Мустафа Мухаммед і Дуайт Мухаммед Кави. Те, що Скотт потрапив в категорію потенційно видатних особистостей, які не змогли досягти всього, що вони могли досягти в боксі, робить його більш схожим з Айалой і Айком Ибеабучи, ніж з Хопкінсом, Мустафою Мухаммедом і Мухаммедом Кави. Якщо б тільки Скотт прислухався до його власного раді була велика ймовірність, що він міг би досягти всього, що колись здавалося, що знаходяться майже в його руках.

«Я не хочу озиратися назад через 20 років і говорити, що все, що я зробив, це зробив кілька номерних знаків», — сказав він 40 років тому. «Те, що я і інші хлопці в програмі боксу намагаємося зробити, це вийти за рамки реабілітації. Це питання людської гідності. Останнім часом я витрачаю багато часу розмірковуючи про це».