Shadow

Перший латиноамериканський чемпіон світу з боксу

Перший латиноамериканський чемпіон світу з боксу

Панамі Ел Брауну було 48 років, коли він помер від туберкульозу в Нью-Йорку в 1951 році без долара в кишені.

Спочатку його поховали в маленькій могилі в Гарлемі, але пізніше якісь люди, що знали наскільки хороший він був у ринзі, зібрали гроші, і, викопавши його кістки, відправили їх в Панаму для належного поховання.

Це був цілком типовий кінець для бійців того часу, які найчастіше продавали останні предмети одягу і виживали виключно за рахунок породженої ностальгією благодійності і швидко тане пам’яті про славних днях кар’єри в рингу.

Більшість старих бійців покоління Брауна, як і поколінь до і після, закінчували так само як він і не мало значення, добралися вони до вершини як Браун або залишилися джорніменами — справжніми бідняками спорту.

Браун був найкращим бійцем найлегшого ваги у світі протягом майже десятиліття, він став першим латиноамериканським чемпіоном світу з боксу і побудував кар’єру способом помітно відмінним від шляху, яким йшли інші професійні бійці того часу або будь-якого часу.

Нестандартність Брауна починалася з його статури. Браун являв собою уособлення характеристики «надзвичайно високий» за 50 років до того, як мали гиперудлиненными кінцівками і зростанням Томас Хірнс, а пізніше Марк Бріланд назавжди додали цю фразу в лексикон боксу.

Тонкокостный Браун при зростанні 5 футів 11 дюймів, і вазі 118 фунтів мав 76-дюймовий річ (для порівняння річ чемпіон світу у важкій вазі Роккі Марчіано становив 67 дюймів), Браун височів над своїми супротивниками, залишаючись при цьому ідеально симетричним в рингу.

Коли Браун перебував на піку своєї фізичної форми у 1930-х роках, лондонська Times описувала його як «бійця найлегшого ваги зростанням 71 дюйм, але якимось дивом статури, ідеально пропорційного».

Альфонсо Теофіло Браун народився в Панамі в 1902 році. Його перше справжнє знайомство з боксом відбулося, коли він у молодості працював клерком канцелярії Ради по судноплавству США в зоні Панамського каналу. Він побачив, як американські солдати займалися боксом, і, можливо, якщо б вони грали в баскетбол або сквош, він би пішов в іншому напрямку, але вони билися один з одним за правилами боксу. Незабаром він теж зайнявся цим.

Читати також:  Олександр Усик поспілкувався з Тайсоном Ф'юрі на вечорі боксу Бетербієв - Гвоздик

Браун став професіоналом у 1922 році під керівництвом менеджера Дейва Лумиански і дуже швидко заявив про себе після переїзду в Нью-Йорк в 1923 році.

Його підйом в рейтингах був стрімким. Через рік після того, як він переїхав до Нью-Йорк, журнал The Ring поставив його на третє місце в світі в найлегшій вазі. Через Два роки він входив у рейтинг найлегшого ваги журналу під шостим номером.

Вже в червні 1929 року Браун виграв вакантний титул чемпіона світу в найлегшій вазі, здобувши перемогу в Нью-Йорку над Відалем Грегоріо перед 15 000 фанатів. Але його майбутнє виявилося більш або менш сформоване двома роками раніше, коли він провів рік в Парижі і так закохався в місто і в Європу в цілому, що в подальшому бився на європейському континенті 40 разів у період між 1929 і 1934 рр.

У своїй книзі «Monstres Sacres du Ring» відомий французький боксер Жорж Пітерс описав атмосферу іспанській Валенсії в травні 1935 року, в тижні до того, як Браун програв бій за титул іспанцеві Бальтазару Сангхили.

«На вулицях, в кафе, на набережній всюди були тільки Сангхили і Браун. Трамваї були повністю покриті плакатами про бій. Продавці лотерейних квитків, флористи і жебраки всі говорили тільки про це».

Як вірно те, що Браун був своїм у Європі, так справедливо і те, що він став улюбленцем Парижа. Вільно говорив на семи мовах, що розбирається у великій літературі і набагато більш космополітичним, ніж більшість бійців, Браун підкорив французів. Вони обожнювали його неортодоксальний режим тренувань, який включав в себе куріння, вживання шампанського і вина, а також часті вечірки, тривали до світанку.

Читати також:  Теофимо Лопес розкрив амбітні плани в разі перемоги над Ломаченко

Крім того, на відміну від американських фанатів боксу, французи не залишали без уваги маленьких бійців. Важковаговики правили спортом в Америці, але європейські фанати більше цінували невеликих, але більш досвідчених бійців. І Браун був таким.

Був і інший аспект життя Брауна, який зробив життя в Європі більш комфортною для нього: він, як багато хто вважає, був геєм і полягав у відносинах з відомим французьким поетом Жаном Кокто.

Насправді, Кокто, який не мав досвіду в боксі, став менеджером Брауна після його поразки від Сангхили і йому приписують управління бійцем на шляху до успішного повернення титулу.

«Браун був гомосексуалістом в той час, коли про такі речі навіть не шепотілися в суспільстві в цілому, не кажучи вже про боксерських колах», — писав британський історик боксу Гаррі Маллан у своїй роботі Ultimate Encyclopedia of Boxing. Вказуючи на американський санкціонує орган, що позбавив Брауна звання, Маллан продовжував: «Консервативне американське установа NBA (Національної боксерської асоціації) було раде знайти причину позбавити Брауна титулу, нібито за його нездатність захистити від обов’язкового претендента Кида Казанови».

Тим не менш, Браун, який закінчив свою кар’єру з видатним рекордом 123-18-10 (з 55 нокаутами), був визнаним чемпіоном світу в найлегшій вазі протягом шести років і за цей час провів 11 захистів титулів проти кращих боксерів найлегшого і напівлегкої ваги своєї епохи.

Його перемога в реванші над Сангхили в 1938 році в Парижі була його останньою великою вночі, і, ат тнтциативе Кокто, Браун пообіцяв піти у відставку після ще одного бою. Цим боєм став поєдинок проти Валентина Ангельмана в Парижі (Браун зупинив його у восьмому раунді). Частина паризької спортивної преси переконувала Брауна продовжувати битися, інші знали, що все скінчено.

«Ел Браун бився з майже неземною життєвою силою», — писав тоді Дж. Лондон в Le Journal. «Бій, міг би бути сумним, оскільки він проходив під заголовком «Поховання боксера». Ел Браун, подібно до фенікса, повсталого з попелу, пережив короткочасне відродження своєї слави — недовгий, але впевнене».

Це був 1939 рік, коли почалася Друга світова війна. Браун переїхав до Сполучених Штатів, оселився в Гарлемі і спробував знайти роботу в кабаре, чим він раніше займався в Парижі, коли не бився. Він не зміг зробити цього і незабаром знову бився, але не так добре як в минулі роки і зовсім е так, як робив це в молодості в Парижі.

Читати також:  Едді Хирн: "Я хочу побачити Ломаченко в нокауті"

Востаннє Браун ввшел в ринг в 1942 році. Незабаром його заарештували за вживання кокаїну і депортували на рік. Після цього він повернувся в Нью-Йорк і в свої 40 років служив спаринг-партнером для новачків в спортзалі в Гарлемі, заробляючи по долару за раунд.

Пітерс, французький письменник-боксер, зустрівся з Брауном в Нью-Йорку за 13 місяців до смерті Брауна.

«Як давно все це було!» — сказав Браун, згадуючи дні своєї слави в Парижі. «Зараз я старий. Мені майже 48 років. Ах, якщо б я тільки міг повернутися в Париж і побачитися з моїми друзями. Мені тут дуже важко».

Тринадцять місяців потому Браун втратив свідомість на 42-й вулиці в Нью-Йорку. Він помер у лікарні, не підозрюючи, що незадовго до його смерті одна з паризьких газет розпочала організацію збору коштів для оплати поїздки Брауна в Париж.

Сорок один рік потому Браун був введений в Міжнародний зал слави боксу. Це був не Париж, але те місце, в якому він заслужив виявитися.