Shadow

Найбільші камбек в історії спорту: Джордж Форман

Найбільші камбек в історії спорту: Джордж Форман

Представляємо вашій увазі переклад статті The Comeback, No. 28: George Foreman’s return to the ring, in his own words автора The Athletic — Дженні Кричачи.

Джордж Форман стояв в центрі рингу, руки його були опущені, краплі поту стікали по = опухшему особі. Майкл Мурер все ще не міг піднятися на ноги, в той момент коли рефері Джо Кортес вже дорахував до 10.

«У нього вийшло! Вийшло», — прокричав коментатор HBO Джим Лемплі, що ледь було чути з-за бурхливою публіки.

Точно, це дійсно вийшло. 45-річний Джордж Форман зумів здійснити одне з найвидатніших повернень за всю історію спорту, знову завоювавши чемпіонський титул через 20 років з моменту свого сенсаційної поразки Мохаммеду Алі.

«Біг» Джордж, що втратив всі свої волосся і набрав 15 кілограмів, в драматичній манері коротким ударом праворуч поклав кінець своєї 10-річної відставку.

Поки юрба раділа і сходила з розуму від ейфорії, сам Форман відчував інші почуття.

«Я радий був не перемоги, — розповідає Форман The Athletic. — Я був радий тому, що у мене з’явилася можливість реалізувати свої плани, зайнятися цікавими мені проектами і подбати про своїх близьких — в першу чергу саме це було рушійним фактором мого повернення на ринг».

Цей бій і все те, що послідувало за ним — фінансова свобода, яку він зміг відчути знову; повернене до нього увагу, яке використовував вже для проповідування іншого посилу; набуття іншої мети — все це стало для нього нагородою після багатьох років виснажливої роботи.

Форман, золотий медаліст Олімпіади 1968 року, на рахунку якого перемоги над такими боксерами, як Джо Фрейзер і Кен Нортон, залишив бокс в кінці 70-х, досягнувши всього, на що він був здатний. І далі, протягом 10 наступних років, Форман «жодного разу кулак не стиснув».

Перебуваючи в заслуженою відставку, він проводив час з сім’єю, став священнослужителем, балував себе вишуканими стравами і насолоджувався життям. У процесі він знайшов своє покликання і умиротворення, але розтратив всі свої заощадження.

Згодом священик знову одягнув боксерські рукавички, і з поверненням Формана не зрівняється ніяке інше.

Задовго до перемоги над Мурером, яка катапультувала його на вершину, він залишив спорт, забезпечив його світовою популярністю.

Після поразки Джиммі Янг одноголосним рішенням суддів у 1977 році, Форман, перебуваючи в роздягальні, пережив духовний досвід.

«Я наблизився до Господа, — сказав Форман. — І у мене було видіння, як Ісус Христос говорить зі мною. Тоді я вирішив поміняти своє життя».

Ось так — у 28-річному віці Форман завершує спортивну кар’єру і вовзращается назад в рідний Х’юстон.

До 1979 році Форман вже придбав духовний сан і почав подорожувати по всьому світу, виступаючи на похоронах, в місцях ув’язнення, розмовляв з парафіянами, сім’ями і своїми сусідами.

Він знайшов собі високе покликання, новий сенс життя, і все це відбувалося далеко за межами боксерського рингу.

Весь час Форман присвячував церковній громаді і своїм рідним, і це його наповнювало.

«За всі 10 років я жодного разу кулак не стиснув. Я залишив бокс разом з тренуваннями. Я зрадив своє життя євангелізаційного служіння і вихованню дітей. Я навіть уроки навчився робити краще, ніж вони. Я відчував себе щасливою людиною і навіть думок про повернення у мене не було».

Найбільші камбек в історії спорту: Джордж Форман

Джордж Форман тримає біблію. Х’юстон, 1977. (Фото: Michael Brennan / Getty Images).

Але в один день Форман озирнувся і зрозумів, що його захоплення і раніше вимагають коштів, які у нього закінчувалися. Форману було необхідно утримувати сім’ю, вкладати в церкву і підтримувати його найголовніший проект — молодіжний центр на півночі Х’юстона.

Пройшло зовсім небагато часу з моменту відкриття Молодіжного Центру імені Джорджа Формана, як організація вже мала позитивний вплив. Думка про заснування центру прийшла до Формана після зустрічі з одним підлітком, який хотів займатися боксом. Його батьки зв’язалися з Форманом і попросили його потренуватися з потрапили в погану компанію хлопчиськом і поставити його на шлях істинний.

Форман відповів, що він тримається подалі від боксерського залу.

«Я сказав: «Зараз я священик, тому рекомендую вам відправити його в церкву. Це те, що йому допоможе». Я презирливо ставився до боксу і вважав, що він нічому хорошому не навчить. Мене це не зробило хорошою людиною».

Тому самому підлітку знадобилося небагато часу, щоб знайти собі проблеми і пограбувати місцевий магазин разом з друзями.

«Я відчував провину. Може, якби я погодився попрацювати з хлопчиною або знайшов би йому і його друзям корисне заняття, то цього б не сталося. Так я і вирішив створити молодіжний центр».

Метою Формана було зробити центр доступним для кожного, тому багато грошей це не приносило. З будь-якого, хто хотів вступити в центр, стягувалася сума, яка дорівнювала віком апліканта. Наприклад, плата 6-річного за річний абонемент становило б 6 доларів, для 7-річного — 7 доларів. І так до 18.

Читати також:  Василь Уткін: "Українська преса перетворила життя Усика в пекло"

Улюблена справа не завжди означає прибуткове, тому починання Формана було далеко не вигідним.

Форман за всю свою кар’єру заробив мільйони, але до кінця 80-х від цих грошей не залишилось нічого. Він почав приймати замовлення з публічних виступів, але цього не вистачало.

Будучи в Атланті, Форман зрозумів, що з нього досить.

«Одного разу мене запросили виступити в одній церкві в Атланті, і молодий чоловік пообіцяв, що вони зможуть зібрати гроші для пожертвування молодіжному центру, якщо я пробуду у них всі три дні. Тому я погодився і вирішив залишитися, і на третій день цей хлопець благав людей допомогти мені грошима. Мені було так соромно. Колись я був так забезпечений, ні в чому не потребував, а тепер ось стоїмо і просимо заплатити тих, у кого власних грошей не так багато. Тоді я чітко вирішив, що більше я нікого і ні про що не попрошу. Я поставив собі за мету повернути чемпіонський титул у важкій вазі і саме таким шляхом заробити кошти на розвиток молодіжного центру».

Мета була зрозуміла, тому тепер Форману потрібно було розробити план дій. Виграти чемпіонський пояс у важкій вазі або взагалі будь боксерський поєдинок, перебуваючи в такому положенні, — завдання не з легких.

Форман дійсно отримував задоволення від життя, відпочиваючи від боксу всю декаду і навіть близько не був у бойових кондиціях.

«Я не просто став більше важити, — сміється Джордж, який за час своєї тривалої відпустки набрав 40 кілограмів — я прямо наїв так наїв. Я поїдав бананові спліти — до речі, до того навіть не знав, що вони існують — чізбургери з халапеньо. Я не дозволяв такого, будучи професійним боксером. Моїм ласощами були стейк та овочі, а про існування десерту я і гадки не мав».

Через деякий час після свого першого виходу у відставку Форман їхав до східний Техас і по дорозі заїхав в закусочну.

«Я правда не міг повірити, що ось так різко мені можна було їсти все підряд. Я подивився в меню і прочитав: «Кулька морозива в шоколадній глазурі» — я очманів».

Форман зробив замовлення і спостерігав, як вони занурюють це м’яке ванільне морозиво в шоколадну глазур.

«Нічого собі! Ось це так, — розповідає Форман з таким же ентузіазмом, ніби він знову відчув те ж саме почуття, що і 40 років тому. — Тепер вам зрозуміліше, як я погладшав до 140 кілограмів».

Перше, що почав робити Форман, щоб схуднути — бігати і намотувати кілометри на велосипеді. Коли Форман був діючим боксером, то біг входив в його тренувальний процес, але ніколи більше 6 кілометрів він не долав. Тепер же він пробігав не менше 16 кілометрів за одне тренування.

«Я робив так: просив свою дружину відвезти мене за 17 кілометрів від дому і висадити там. Після цього я повинен був бігти до тих пір, поки не дістанусь до дому».

В першу чергу така кардіонавантаження використовувалася для зниження маси тіла, але несподівано Форман зауважив, що біг не тільки допомагає йому прибрати зайву вагу, але і підвищити відсутню витривалість.

«На першій стадії своєї кар’єри я не був витривалим боксером. Удар у мене був, але от похвалитися хорошим кардіо я не міг. Такий підхід до тренувального процесу мені було в новинку, і я добре прогресував за рахунок цього, став боксувати по-іншому».

Згодом Форман схуд до 103 кілограмів і відчув, що разом з вагою знизилася його ударна міць. Недолік сили — саме це спонукало Формана «накинути» на себе 10 кілограмів, щоб знову відчути силу своїх кулаках.

Форман тренувався у своєму залі, де часто за ним спостерігала публіка.

На початковій стадії свого повернення Форман не міг собі дозволити оплачувати професійних спаринг-партнерів. Знайшлося багато людей, охочих допомогти Формана: до нього вишикувалася ціла черга людей з ком’юніті. Серед них були лікарі, юристи, бізнесмени — всі прийшли поспарингувати з «Біг Джорджем», і він не став упускати такої можливості.

«Я не викидав ударів, тому що не хотів завдавати їм болю. Але зате я попрацював над захистом, у цьому вони мені допомогли».

Його тимчасові спаринг-партнери чекали своєї черги і заходили в ринг по одному. Їх завдання полягало в тому, щоб бити Формана, поки той намагається йти від ударів за рахунок зсувів і підставок.

Читати також:  Андре Розьє пояснив, чому Головкін став рідше перемагати нокаутом

Юрист Ед Уоллисен, який на той момент навчав людей аеробіки і займався єдиноборствами, виразно пам’ятає той час.

«Я скочив у ринг, з ніг до голови в захисній екіпіровці, і ми крутилися там протягом однієї хвилини. Я викидаю всі ці кострубаті удари, а Джордж блокує їх; потім мене змінює інший чоловік і продовжує в тому ж дусі. Я був у хорошій формі, але все одно за такий короткий проміжок часу в рингу від мене нічого не залишалося».

Форман демонстрував кращу витривалість в кар’єрі, блокував все, що в нього летіло. Він успішно скинув зайву вагу і повернув бойові кондиції.

Однак, йому потрібен був повноцінний спаринг, щоб весь організм заробив.

«Це був найважчий момент для мене. Мої кулаки відпочивали цілих 10 років, я жив іншим життям і був іншою людиною. Мені не подобалося насильство. Я зумів перебороти це в собі, але тільки тепер різниця була в тому, що кожен мій удар повинен був бути позбавлений злості».

Нова концепція повністю змінила погляд Формана на спорт, в якому він був так довго.

«Раптом я подумав: «Із-за чого я взагалі вирішив покинути ринг?». Ніколи не бий зі злістю. Якщо б я прийшов до цього раніше, то зовсім би не пішов з боксу передчасно».

Найбільші камбек в історії спорту: Джордж Форман

Джордж Форман відпрацьовує удари на важкому мішку, 1988 рік. (Фото: Ring Magazine via Getty Images).

Форман вже грунтовно став на шлях повернення, коли почав битися проти джорнименов на очах у невеликої аудиторії, і все йшло за планом.

Хоча, гладко було не завжди. Форман зізнався, що тренувальний процес і самі поєдинки фізично виснажували його.

«Бувало й таке, що моїй дружині доводилося допомагати мені по господарству, тому що у мене все тіло боліло. Хто-небудь з кола сім’ї міг розтерти мені м’язи, зробити масаж. Це було болісно».

Через кілька боїв Форман мало не опустив руки.

У 1987 році Форман в Спрінгфілді зустрівся в двобої з Боббі Крэбтри. З самого початку стало ясно, що поєдинок буде нелегким: коли Форман піднявся на ринг, він зрозумів, що йому належить битися з лівшею, який дуже добре пересувається по рингу.

«Він був гарний. Відмінна робота ніг дозволяла йому йти від ударів і підбиратися на свою ударну дистанцію. Після четвертого раунду я подумав: «Що я роблю?». Були чутні вигуки з натовпу: «Він старий. Дивись, ледве ноги волочить»».

Форман не сідав на стілець під час перерв, оскільки боявся, що йому важко буде піднятися назад. В результаті Джордж переміг технічним нокаутом у 6-му раунді.

Після завершення поєдинку голова Формана була забита сумнівами. Для нього це був такий тяжкий досвід, що він почав сумніватися, чи потрібно йому взагалі повертатися.

«Я повернувся додому і був абсолютно збитий з пантелику. Потім я вирушив у громадський центр, озирнувся і побачив саме те, заради чого я працював. Я подумав: «Був пройдений такий довгий шлях, стільки зроблено. Значить треба довести справу до кінця». Ніхто не знав, що я був дуже близький до того, щоб махнути рукою на все, але я кинув собі виклик і подолав труднощі. Я сказав собі: «Це виявилося складніше, ніж я думав, і з кожним роком буде все важче і важче». І тоді я вирішив продовжити свій шлях».

Форман продовжив виступати на рингу і переміг у всіх поєдинках в наступні роки. Його впізнаваність в той час також зростала, а його новий посил тільки притягувало до неї людей, що зробило його улюбленцем публіки.

Незважаючи на те, що більшість захоплювалося Форманом і дуже поважав за його рішення виступати на рингу в 45-річному віці, мало, хто вірив в його успіх на чемпіонському рівні.

У 1991 році Форман нарешті отримав шанс досягти своєї мети — йому потрібно було битися з Евандером Холіфілдом, який на той момент володів усіма чемпіонськими поясами в суперважкій вазі.

Холіфілд здобув перемогу одноголосним рішенням суддів, а Форман — завоював повагу. Він змусив Холфилда, якого він був старший на 14 років, докладати максимум зусиль у двобої під назвою «Битва поколінь». Тоді стало ясно, що у Формана дійсно є шанси.

Читати також:  Президент WBC: "Я втомився говорити про те, що Уайт - "тимчасовий" чемпіон і обов'язковий претендент"

Через два роки Форман знову зазнав поразки, на цей раз воно було від рук Томмі Моррісон, він же Томмі Ганн з Роккі 5. І все одно, Форман був найпривабливішим боксером для глядачів. У 1994 році йому випав ще один шанс поборотися за чемпіонський пояс. На цей раз йому протистояв 26-річний Майкл Мурер — прудконогий боєць, несподівано виграв у Евандера Холіфілда.

Того вечора в Лас-Вегасі Форман надів ті ж самі червоні боксерські труси, в яких він програв в Заїрі 20 років тому. Однак, цього разу, на поєдинку були присутні більше його рідних і друзів. Також перед очима Формана була вже інша мета, він по-іншому дивився в майбутнє. Але на початку бою здавалося, що Форман — не той, хто покине ринг з піднятою рукою.

«Мурера не турбували мої удари, і він поступово підбирався до мене: на кожен раунд він виходив за перемогою. Він був добре навченим боксером. Я намагався триматися раунд за раундом. До десятого раунду здавалося, що мені його не перемогти».

Тоді справді здавалося, що Мурер контролює поєдинок: він випереджав Формана і з кожним раундом здавався свіже Формана.

«Потрібен нокаут, — сказав Данді Джорджу перед виходом на 10-ий раунд. — Ти програєш, синку».

Форман усвідомлював, що у нього нічого не виходить, тому почав думати над іншим підходом до поєдинку — перестав діяти передньою рукою і налаштувався на точне попадання, яке б завершив поєдинок.

І новий гейм-план спрацював: Форман потрапив-таки у підборіддя Мурера своїм хваленим правим прямим середині десятого раунду, і незважаючи на те, що удар не здавався нищівним, у Мурера не виходило прийти в себе.

«Ще до сигналу рефері, я розумів, що у мене вийшло. Я став чемпіоном світу у важкій вазі, це був такий щасливий для мене момент. І все було по-іншому. Такого святкування вже не було, тому що я зробив це не заради себе».

Форман опустився на коліна і почав молитися. В думках його були всі люди Х’юстона: від сім’ї і близьких до його спільноти, хлопців з молодіжного центру та парафіян.

«Як мені всіх їх віддячити? Ось, про що я тоді думав. Головне було не те, що я став чемпіоном, а те, що мені більше не потрібно було просити ні в кого допомоги — тепер я сам був в змозі дати людям все, що тільки захочу. Це був складний шлях».

Зараз Форман проживає в Техасі, на півночі Х’юстона. Тепер його дні наповнені спокоєм: він любить проводити час зі своїми дітьми та онуками, відвідувати друзів. Він умиротворений, спокійний і щасливий.

В його 71 рік люди досі розпитують про боксерському минуле і можливе повернення на ринг, яке назавжди змінить історію.

Перемога над Мурером наділила Формана статусом найстаршого чемпіона в історії важкої ваги. Він став втіленням наполегливої роботи і віри в свої сили. Форман сподівається, що люди, дивлячись на його шлях, зможуть виділити для себе три речі:

«Принципи, бій і переконання — це три моїх головних слова. Ніколи не знаєш, коли доведеться увірватися в бій. Самий головний удар, який повинен бути в арсеналі, — це ваші принципи, і ваші переконання, і все інше».

Форман часто озирається назад, згадуючи всі уроки, що піднесла йому життя. Він міркує про свої недоліки, помилки — про те, як він зміг побороти це в собі.

«Намагайтеся не збиватися зі свого шляху. У мене це не завжди виходило, іноді я міг заблукати. Але я знайшов шлях тоді, коли зрозумів, чого хочу.

Я повернувся в бокс не заради самого пояса. Чемпіонство дозволило мені займатися тим, що було важливо для мене на той момент — така була моя мета, я мав досить чітке уявлення. Я був готовий впоратися з будь-яким викликом».

Зробити ставку:

Найбільші камбек в історії спорту: Джордж Форман