Мухаммед Алі-Леон Спінкс ll: Остання перемога Алі

Мухаммед Алі-Леон Спінкс ll: Остання перемога Алі

МУХАММЕД АЛІ ПОЗУЄ З ЛЕОНОМ СПІНКСОМ В ХОДІ ПРЕС-КОНФЕРЕНЦІЇ З АНОНСОМ РЕВАНШУ. PHOTO BY THE RING

«За 25 років у цьому спорті я ніколи не чув подібної натовпу», — говорив Говард Коселл. «Ніколи!».

Це був той вечір п’ятниці 15 вересня 1978 року, коли Мухаммед Алі дав Леону Спінксу урок боксу в Новому Орлеані. До більш пізніх раундах поєдинку, по мірі того як Алі ставав все ближче і ближче до перемоги, Коселл цитував «Назавжди Молодий» Боба Ділана і захоплювався Алі і його легендарної кар’єрою.

«Якимось незвичайним людиною він був у всіх відносинах», — говорив Коселл і його всім відомий голос резонував із стояли в Супердоуме «оглушливим гуркотом».

Галаслива атмосфера досягла апогею, коли Алі, перемігши одноголосним рішенням, залишав ринг. Натовп гойдалася й рухалася, подібно до моря з пап’є-маше, в той час як десятки знаменитостей, включаючи Джона Траволту, Сильвестра Сталлоне і Лайзу Міннеллі, пішли за Алі, щоб особисто привітати. Перед боєм тренер Спінкса Джордж Бентон говорив про Алі майже надприродними термінами.

«Схоже надприродні сили ведуть його по життю», — говорив Бентон. «Це робить його не таким, як інші».

Алі, яке відтепер був першим бійцем в історії, тричі виграв титул чемпіона світу у важкій вазі, повернувся в свою роздягальню і міркував про те, що шокувати світ, є його покликанням.

«Я з Дому шоку», — говорив він.

Мухаммед Алі-Леон Спінкс ll: Остання перемога Алі

Більше сорока років легко забути, що бій Алі-Спінкс II став одним з найбільших спортивних історій 1978 року і як їх перший бій, виграний Спінксом став «Боєм року» за версією журналу The RING, здавався продовженням багаторічної давньої історії. Тієї традиції, згідно з якою старіючий чемпіон програвав молодого претендента, передаючи факел, що зазвичай призводило до відходу більш старшого бійця з професії.

Сімома місяцями раніше в Лас-Вегас Хілтон вже в першому турі було очевидно, що відбувається щось дивне. Спінкс, 24-річний спортсмен, здавалося ледь минулий Олімпіаду молодий боєць, у якого було всього сім професійних боїв і який не виглядав дуже добре в одному з них, проходив захист Алі і доносив до нього аперкоти. Алі намагався боксувати, але Спінкс виграв перший раунд в чистій поспіху — те, що Хантер С. Томпсон назвав «чистим стилем камікадзе». На дзвоник про закінчення раунду Спінкс поплескав Алі по плечу і бадьоро пішов у свій кут. Це було нечувано. Алі відправився у свій кут і залишився стояти — прийом олдтаймера, змушує суперника думати, що боксер не втомився. Але сам Алі розумів, що його чекає довга ніч.

Він більше не рухався швидко, на рингу або поза його межами. Він йшов недбало, як бос-кішка в прайді львів. З тих пір, як кілька років тому він відібрав титул чемпіона світу у важкій вазі у Джорджа Формана в Африці, він став недолюблювати тренування, часто сподіваючись обійтися містилися досвід, навичками і мисленням у ринзі. При цьому він купався у славі, яка не мала собі рівних ні у одного бійця ні до, ні після. Алі був предметом загального обожнювання від дітей до літніх людей, від громадян найбідніших країн до ведучих ток-шоу і світових лідерів. Звичайно, були циніки, які недолюблювали Алі як одну із знаменитостей виставляються напоказ. Зображення на цукерках, спреї від комах і дезодорантах, а також поява Алі в голлівудському фільмі про його життя, були лише останніми прикладами його зірковості, яка ставала все більш позбавленою смаку.

Читати також:  Про те як Шугар Рей Робінсон повертав бажання битися

Тепер бос-кішка бився. З кожним раундом зростаюче почуття мороку проникало в кут. Спінкс, колишній морський піхотинець з Сент-Луїса, мав стиль в рингу, найкраще описаний як «зайнятий» з хитними плечима і рухом голови, як у Джо Фрейзера. Найбільшою перевагою Спінкса було те, що він не боявся Алі.

Мухаммед Алі-Леон Спінкс ll: Остання перемога Алі

«Я був дуже серйозний під час бою, — сказав тоді Спінкс, — але мені також було дуже весело. Він говорив і говорив, намагаючись розізлити мене, але все, що він робив, змушувало мене сміятися, як ніби він розповідав мені анекдоти. В якийсь момент він назвав мене брудним ім’ям. Я сказав: «О, Алі, як ти міг таке сказати?» Чи Можете ви уявити, що ваш кумир називає вас брудним ім’ям?».

Алі пробував брудні імена та багато іншого, але Спінкс був невтомним. Алі зібрався в 10-му, зіштовхуючи Спінкса, атакуючи комбінаціями. Після 15-го раунду, в тому числі трьох бурхливих хвилин, названих The RING «Раундом року», Алі був виснажений і стікав кров’ю з рота. Коли було оголошено рішення — роздільне на користь Спінкса, Алі просто пройшов через дикий свято в кутку Спінкса, привернув увагу нового чемпіона і підморгнув йому, а потім пішов.

Майк Марлі, який виступав у той час за «Las Vegas Sun», добре пам’ятає той бій.

«Це було буденно», — сказав він. «Ніхто всерйоз не подбав про підготовку. Алі сприймав бій як важку роботу, просто ще один день в офісі. Першокласний Алі нокаутував би Леона за два раунди. Але він не боровся за перемогу, він був психічно не налаштований. Він пережив дуже важкий бій з Ерні Шейверсом і хотів легкого суперника. Леону було трохи сумно з-за того, що він переміг свого героя, але Леон це заслужив. Я був радий, що судді його не обікрали. Єдина людина, який вважав, що Алі переміг, був його брат Рахман. У роздягальні він сказав Алі: «Тебе обікрали». Алі відповів: «Заткнись».

Мухаммед Алі-Леон Спінкс ll: Остання перемога Алі

Мухаммед Алі був веселий на прес-конференції про реванш з Леоном Спінксом, коли кілька тижнів тому він оголосив про свої плани повернути собі титул чемпіона.

«Я кину бомби на Спінкса», — сказав він. «Я його поховаю».

І ось, після поїздки в Росію і Бангладеш, Алі готувався знову зустрітися зі Спінксом. Він серйозно підійшов до підготовки до матчу-реваншу. На цей раз ходили легенди про його тренуваннях, але біг або гімнастика не могли повернути Алі його магію. Йому було всього 36 років, але він виглядав втомленим і виснаженим. Як він робив багато разів у минулому, Алі обіцяв, що це буде його останній бій.

«Я займаюся цим вже 25 років і це сильно зношують тіло», — сказав Алі. «Це змінює людину і змінило мене. Я бачу це і відчуваю це».

Що у нього залишилося? У нього все ще був джеб. Він більше не був швидким, сліпучим або пекучим, але він як і раніше був. У нього була права. Не різальний права, яка вразила і нокаутувала так багато бійців, але почасти вона залишалася ефективною. Його ноги були гарні тільки протягом декількох раундів, а рефлекси більше не були гострими. Все, що у нього залишалося було джеб і права рука — ті перші удари, завдані йому офіцером Джо Мартіном багато років тому в Луїсвіллі. Цього було достатньо?

«Грег Пейдж, Тоні Таббс і Майкл Доукс були його спаринг-партнерами», — згадував Марлі. «Три хлопці, які стануть чемпіонами. Він просто вставав біля канатів і давав їм бити себе. Я не думаю, що це принесло йому якусь користь».

Була також робота, яку Алі проводив над самим собою.

«Він гіпнотизував себе. Він говорив і говорив про завоювання титулу чемпіона в третій раз. Це все, про що він говорив, поки нам всім не набридало це чути».

Що стосується Спінкса, він, можливо, виграв титул чемпіона, але він не знав, як залишатися чемпіоном. Одна санкционирующая організація вже забрала у нього титул, залишивши тільки пояс WBA. Спінкс попадався на водінні в нетверезому вигляді, на кокаїні, нерозумно себе ведучи. Спінкс став загальним об’єктом жартів, надаючи рясний корм комікам від Річарда Прайора до Джонні Карсона. Протягом тижня перед реваншем в Новому Орлеані він проводив ночі в барах, напиваючись.

«Я здивований», — говорив промоутер Боб Арум. «Він не отримав удару ножем в той період».

Матч-реванш зовсім не став пересічною подією. Це був свого роду поп-культурний феномен. Орієнтовно аудиторія в 90 мільйонів чоловік спостерігала за подією у 80 країнах. Бій набрав 46,7 рейтингу, що означає, що майже половина телевізорів в Америці були налаштовані на цю подію. Відвідуваність склала 63 350 осіб, що в той час було рекордом для приміщень стосовно до боксерських поєдинків. Більшість глядачів з самого початку стояли на ногах, скандуючи: «Алі! Алі!»

Читати також:  Енді Руїс: "Проблема Джошуа полягає в тому, що його стиль ідеально мені підходить"

Ще раз в центрі уваги великої події, Алі був натхнений атмосферою цього видовища і дійства. Виглядаючи також похмуро, як суддя, він вийшов на ринг під «When The Saints Go Marching In». Спінкс прийшов під «The Marine’s Hymn». Після довгої галасу найбільша боксерська драма року вступила в свій другий акт.

Мухаммед Алі-Леон Спінкс ll: Остання перемога Алі

Ранні раунди були близькі, кожен боєць намагався видерти територію, але до шостого відрізку впевненість Алі зростала. Він джеббил і кружляв по рингу, кидаючи досить правих, щоб утримати Спінкса на відстані контролювати його дії. Якщо Спінкс рвався вперед, Алі просто хапав його і тримав. Це було, як описав Пет Патнем з Sports Illustrated, «поданням старого майстра, що навчає недосвідченого юнака тонкощів ремесла».

Читати також:  "Брутально і злочинно". Президент WBC засудив бій нокаутом від узбецького боксера з досвідом у профі проти любителя на ЧС-2019

Те, що відбувалося в рингу спровокувало стовпотворіння, яке запанувало в кутку Спінкса. Бентон пішов після декількох раундів, розсерджений тим, що інші підручні Спінкса перекрикували його. Спінкс бився з усіх сил, але виглядав втраченим. Тренер Алі Анджело Данді дражнив Спінкса без докорів совісті. У якийсь момент Данді крикнув: «До побачення, Леон!»

Бій розділився на серії міні-сутичок, в яких Алі сог брати верх набираючи бали, перш ніж давати відсіч Спінксу біля канатів. Це не було уроком красивого боксу, але це працювало. Найдивовижнішим було рух Алі — стара легенда все ще міг пурхати як метелик. У різні моменти бою Алі зупинявся в середині рингу, щоб зробити швидкий шаффл, приводячи натовп в екстаз і рев котився під стелею Супердоума. Це був Алі, повсталий з попелу, щоб перемогти. Оцінки -10-4-1, 10-4-1 і 11-4 — стали майже формальністю.

Перемога над Спінксом не була найдраматичнішим боєм у виконанні Алі, але результат поєдинку став важливою частиною його спадщини. І, як і всі сиквели, Алі-Спінкс II не став таким же захоплюючим, як оригінал, однак, моментами реванш був досить цікавим. Бій розвивався так, як всіх влаштовувало, і фінал, який, хоча і був передбачуваний, задовольняв усіх. Порядок був відновлений і король повернувся на трон.

Спінкс бився ще багато років, але перемога над Алі в їх першому бою так і залишилася вищою моментом його кар’єри.

«Алі все ще мій кумир», — сказав Спінкс, програвши матч-реванш.

З тих пір багато чого було забуто, наприклад, актриса і модель Playboy Едді Вільямс зі стриптизом під час андеркарда, звинувачення з табору Алі у тому, що Спінкс під час першого бою був вживав вміст таємничої коричневою пляшки, інтенсивний скандал серед промоутерів та інвесторів після реваншу, коли Алі заявив, що його гонорар виявився менше на мільйон доларів, що мав, і те, що 1978 рік став поворотним моментом в історії важкої ваги, коли президент WBC Хосе Сулейман позбавив Спінкса титулу за те, що той не бився з Кеном Нортоном і це призвело до того, що Ларрі Холмс виграв пояс даної організації і вперше пояса чемпіона світу у важкій вазі за версіями WBA і WBC опинилися в одночасному володінні різних боксерів.

Що стосується Алі, він провів ще два бої, програвши їх, після чого повністю перейшов до боротьби з проблемами здоров’я. Якби він зупинився в 1978 році, можливо, все було б інакше. Звичайно, він, ймовірно, знову відчував себе непереможним після перемоги в битві в Новому Орлеані. Але в свої тихі моменти далеко від натовпу і камер він розумів, що природа завжди виграє останній раунд.