Кращий з Північної Філадельфії: Джордж Бентон

Кращий з Північної Філадельфії: Джордж Бентон

Задовго до того, як він став відомий як «Мер Північної Філадельфії», Джордж Бентон був дитиною, болтавшимся в спортзалі Джонні Медісона, Хатчінсона і Джирарда. Він підмітав підлогу, подавав пляшки з водою і збирав по 10 центів у відвідувачів, які платили за те, щоб подивитися на тренування кращих професіоналів Філадельфії середини 1940-х років.

Бентон, народився 15 травня 1933 року у Філадельфії не займався спортом в середній школі Бена Франкліна, тому що він займався боксом з 8 років.

«Бокс був тим, що мені подобалося і ніколи не набридало», — говорив Бентон. «Мені запам’ятався Медісон як власник спортзалу з 1942 по 1944 рік, тому що він постійно ходив і казав: «Гітлер виграє війну, Гітлер виграє війну». Після того, як він продав спортзал Герману Даймонду, я перестав ходити туди на рік, а коли повернувся, то зустрів Джо Роуза, порозумівся з ним і він став моїм тренером і залишався ним всю мою кар’єру в боксі».

Бентону було 13 років, коли він провів свій перший аматорський бій.

«У ті дні Уолт Тэннехилл (тренер-любитель) міг робити все, що завгодно», — сказав Бентон. «У нього був хтось, хто склав письмове свідчення про те, що мені 16 років і я підписав його. Коли я підійшов покласти руку на Біблію, щоб підтвердити це, хлопець, тримає Біблію, відсмикнув її на частку секунди, коли я збирався доторкнутися до неї. Ось так тоді робилися справи».

Любительська кар’єра Бентона 67-10 закінчилася, коли він виграв 147-фунтовий титул в 1949 році на турнірі «Inquirer Diamond Belt». Пізніше в тому ж році він став професіоналом і виграв свої перші сім боїв. Коли француз Роберт Вільмен приїхав в місто, щоб боротися з Шугар Реєм Робінсоном в 1950 році, Бентон відправився в його тренувальний табір в Плезантвилле в якості головного спаринг-партнера Вильмена.

Бентону було 17 років і його послужний список складав 7:0. Вильмену виповнилося 26 років і його рекордом було 41-3-1. Він відмовився від французьких і європейських титулів в напівсередній ввесе, щоб змагатися в середній вазі і переміг Тоні Демарко, Джейка ЛаМотту і Кида Гавілана.

«Я боксував з Вильменом, намагаючись освоїти його стиль, ввібрати його навички», — згадував Бентон. «Як тільки я зміг зробити це, він не міг впоратися зі мною і я почав перебивати його, кривляючись і змушуючи його виглядати нерозумно. Його агент Джордж Кантер відвів мене в сторону і сказав, що хлопці з газети завтра приїжджають в табір і він хоче, щоб я вів себе добре. Я погодився, але як раз вийшло так, що мої батько і мачуха вперше прийшли подивитися на мене в рингу і мені довелося влаштувати для них шоу. Це я і зробив. Коли ми закінчили спаринг, Кантер підійшов до мене і сказав: «Ти хочеш забрати зараз або ми повинні відправити тобі це поштою?». Я запитав: «Що?». Він сказав: «Твої гроші. Ти можеш отримати їх зараз або ми можемо відправити їх поштою, тому що ти звільнений».

Бентон продовжував битися і перемагати. До того часу, коли він був покликаний в армію в 1956 році, він дійшов до 30-2-1, 15 нокаутів і переміг таких суперників, як Холлі Мимс і Боббі Джонс.

«Я перебував у Форт-Джексоні, що в Південній Кароліні», — згадував Бентон. «У мене була жінка в Колумбії і я перебував у її будинку одного разу неділю, читаючи газети. Там була історія про промоутере боксу і шоу, яке він проводив в Шарлотт, Північна Кароліна. Моя леді сказала, що знає цього хлопця, тому що у нього був магазин звукозаписів, а її діти купували там пластинки.

Отже, ми пішли в центр міста з дітьми і я зайшов в його магазин і сказав йому, що я боксер. Він запитав мене, під яким ім’ям я боксував, а коли я представився йому, він сказав, що чув про мене. Я дав йому свою поштову адресу в армії. Приблизно через два дні мені зателефонували зі штабу. Промоутер дзвонив мені по телефону і питав, чи я зможу провести шість раундів у ту ж ніч. Я сказав йому, що зможу і викрутив кілька рук, щоб отримати дозвіл покинути базу.

Мій друг відвіз мене в Шарлотту. Промоутер сказав мені виступати під ім’ям Віллі Джеймс, оскільки Джеймс був хлопцем, якого я повинен був замінити. Тієї ночі розігріваючись в роздягальні і обернувшись, я опинився лицем до лиця з Анджело Данді. Він брав участь у головній події вечора з Біллі Килгором проти Ендрюса. Коли він побачив мене його рот і очі виявилися широко відкриті. Перш ніж він встиг щось сказати, я приклав палець до губ. Він зрозумів і вийшов з кімнати.

Коли я вийшов на ринг, я намагався вести себе як любитель, але це не так просто, коли ти професіонал. Я почав переробляти джебом хлопця (Генрі Рея), але це було просто і я перейшов до його корпусу. Коли він мене вдарив правою, я відкотився назад і інстинктивно повернувся зі своїм ударом правою, від якого він впав. Коли він прокинувся, він, мабуть, подумав, що це помилка, тому що знову пішов на мене. Я знову впустив його, але дзвін його врятував. Я повернувся в свій кут, і місцевий тренер сказав мені: «Ти не повинен був вміти битися», а я відповів йому: «Просто промий мою капу, будь ласка».

Після того, як я нокаутував того хлопця у другому раунді, я надів халат і, коли виходив з рингу, то почув, як хтось кричав: «Ей, Джордж, Джордж Бентон». Я намагався не подати виду, але дізнався Сенді Греді Філа, спортивного журналіста, який працював у Шарлоте в той час. На наступний день заголовок в місцевій газеті свідчив: «Це Віллі Джеймс». Це була велика історія, і національні телеграфні служби підхопили її. Я виявився героєм на базі, але командир роти турбувався, що у нього будуть проблеми з тим, що мене відпустили. У підсумку все завершилося добре, але я не зміг знову битися в армії. Коли я поїхав в Корею, мене зробили тренером по боксу, і моя команда виграла всі турніри в Азії».

Бентон пішов зі служби в 1958 році і продовжив кар’єру в боксі, але виграв тільки сім із своїх наступних 12 боїв до того, як Марті Крамер ввів професійний бокс в старий будиночок на Норт-Брод-стріт, який у підсумку став відомий у світі боксу як «Блакитний обрій» .

Читати також:  Хабіб Нурмагомедов "задушив" Дастіна Порье і відстояв свій титул на UFC 242

В ніч відкриття 3 листопада 1961 року Бентон закінчив однорічну відставку, нокаутувавши Чіко Корсі з Пенсільванії за три раунди. Будучи активним наступні два роки, Бентон виграв ще три рази в «Блакитному горизонті» протягом наступних п’яти місяців, перш ніж зустрітися з місцевим боксером Джессі Смітом 28 травня 1962 року в конференц-залі Західної Філадельфії.

Читати також:  Людина зі сталі теж регбіст

Бентон виграв переконливим 10-раундовим рішенням і отримав шанс на сутичку з Джої Джиарделло з Південної Філадельфії. Бентон довго був відомий як подружка нареченої, але ніколи не був нареченою. Це був його шанс. Перед 9 449 фанатами, заплатившими понад 51 000 доларів в 1962 році, Бентон показав у ринзі все, що мав у своєму арсеналі.

Джек Маккінні резюмував це высьупление у «Філадельфії Дейлі Ньюс» наступним чином: «Джордж Бентон — чоловік, нарешті зустрівся з Джорджем Бентоном — легендою минулої ночі, і вони разом вийшли з конференц-залу. Після 13 років розчарувань і невиконаних обіцянок обдарований середньоваговик з північної Філадельфії нарешті відірвався від своєї особистої бігової доріжки, щоб виграти найбільший бій у своїй кар’єрі впевненим рішенням перемігши Джої Джиарделло».

Менеджер Бентона, Герман Даймонд, відмовлявся вести справи з певними людьми мафії, у зв’язку з чим Бентону так і не вдалося виграти корону Діка Тайгера в середній вазі. Титул чемпіона світу переходив з рук в руки 22 рази за кар’єру Бентона, і він так і не отримав свій шанс.

«Герман займався розстрочкою», — сказав Бентон. «Він працював з машини. Пізніше він керував продуктовим магазином на північному сході Філадельфії. У нас ніколи не було контракту, і я ніколи не залишав його».

Три перемоги потому, Бентон дебютував в Медісон Сквер Гарден проти Рубіна «Урагану» Картера. Замість того, щоб використовувати свої інтелект і навички боксу, Бентон спробував справити враження на глядачів і намагаючись ефектно виграти нокаутом. Це не спрацювало, і він програв рішенням суддів в 10 раундах, яке відкинуло його кар’єру назад.

«Мені було не потрібно нічого, крім нокауту», — сказав Бентон Ларрі Мерчантом після бою. «Це єдина причина, по якій я прийшов сюди сьогодні ввечері. Я хотів його нокаутувати і добре себе показати».

Сім місяців потому, Джиарделло рішенням суддів виграв титул чемпіона світу у Діка Тайгера в Атлантік-Сіті, але так і не захищався від Бентона. Він захищався від Картера в кінці 1964 року, перемігши рішенням суддів. Бентон так і не отримав свій шанс.

Читати також:  Джерело: Енді Руїс погодився битися з Джошуа в Саудівській Аравії

Він боровся і далі, перемігши майбутнього чемпіона світу у важкій вазі Джиммі Елліса. Найчастіше Бентон бився в терміновому порядку, не боксуючи більше трьох разів за рік. Через місяць після програшу Хуаресу ДеЛиме в Медісон Сквер Гарден в 1970 році він був поранений пострілом в спину на вулиці і більше не боксував. Його вік становив 37 років і він мав послужний список 61-13-1, 36 нокаутів.

Через кілька років Бентон почав тренувати бійців. Він працював з Джо Фрейзером, але «зробив все можливе» в якості тренера, коли взяв на себе відповідальність за кар’єру Бенні Бріско в 1975 році, направляючи Бріско через його наступні 12 боїв без поразок до титульного бою в 1977 році з Родріго Вальдесом в Італії.

На початку 1980-х Бентон був найнятий компанією Main Events Дані Дувы в Нью-Джерсі і став їх провідним тренером працюючи з Пернеллом Уитакером, Евандером Холіфілдом і безліччю інших чемпіонів світу. Саме в якості тренера, а не як боксер Бентон був введений в Міжнародний Зал слави боксу в Канастоте в 2001 році.